Poznaj rodzaje demencji i jej główne objawy

Istnieje tendencja do kojarzenia demencji z osobami starszymi i traktujemy chorobę jako część naturalnego procesu starzenia. W rzeczywistości często jest błędnie nazywana „demencją starczą”, co jest odzwierciedleniem powszechnego i błędnego poglądu, że poważne osłabienie psychiczne jest normalną częścią procesu starzenia. Istnieją jednak inne rodzaje demencji i jej osobliwości.

Demencja nie jest specyficzną chorobą, ale terminem używanym do opisania szeregu objawów, które wpływają na mózg, powodując utratę pamięci, dezorientację i dewiacje osobowości. Może dotyczyć osób w każdym wieku, ale wiek jest najważniejszym czynnikiem ryzyka - około jedna na 50 osób w wieku od 65 do 70 lat cierpi na jakąś formę demencji, a odsetek ten wzrasta do jednej piątej po 80 lat. Geny mogą również odgrywać ważną rolę, szczególnie we wczesnym początku choroby Alzheimera.

Co może powodować demencję?

Uszkodzenie komórek nerwowych w mózgu, włókien łącznych lub zmniejszona ilość przekaźników chemicznych w mózgu.

  • Alzheimer jest najczęstszą demencją. Uważa się, że przyczyną uszkodzenia mózgu w tym przypadku jest nagromadzenie nieprawidłowych białek w neuronach, powodując ich śmierć.
  • Udar, znany jako demencja naczyniowa, jest przyczyną około 20% wszystkich przypadków demencji. Występuje, gdy dotyczy to części mózgu pełniących funkcje intelektualne, takie jak mowa i pamięć. Demencja poudarowa występuje częściej u osób starszych i po drugim udarze.
  • Inne przyczyny obejmują demencję z ciałami Lewy'ego, chorobę Parkinsona, otępienie czołowo-skroniowe i uraz głowy.
  • Substancje toksyczne, takie jak alkohol, długotrwałe narażenie na niektóre chemikalia lub metale ciężkie lub zaburzenia równowagi chemicznej spowodowane dializą nerek lub niewydolnością wątroby mogą powodować objawy demencji.
  • Rzadkie przyczyny obejmują guzy mózgu, chorobę Huntingtona, zapalenie mózgu i zakażenie wirusem HIV.
  • Objawy mogą również wystąpić z powodu problemów z tarczycą i niedoborów witamin.

Poniżej szczegółowo zapoznaj się z każdym z tych typów demencji.

wildpixel / iStock

CHOROBA ALZHEIMERA

Choroba Alzheimera jest najczęstszą przyczyną demencji i wpływa na pamięć, myślenie, język i rozumowanie. W miarę stopniowego niszczenia komórek choroba staje się coraz bardziej wyniszczająca. Mózg osoby cierpiącej na chorobę Alzheimera charakteryzuje się dobrze zaznaczoną atrofią - wydaje się, że wewnątrz czaszki „zwiędły”. Jest to wynikiem obniżonego poziomu neuroprzekaźnika acetylocholiny oraz pojawienia się płytek i splotów w obwodach nerwowych, które, jak się uważa, „odłączają” obszary odpowiedzialne za przechowywanie i przetwarzanie informacji. Na chorobę Alzheimera nie ma lekarstwa ani objawów nie można odwrócić, ale można je złagodzić.

Ridofranz / iStock

Czy jesteś zagrożony?

Nie wiadomo jeszcze dokładnie, co powoduje chorobę Alzheimera, ale czynniki genetyczne, środowiskowe i związane ze stylem życia są ze sobą powiązane. Oto kilka możliwych czynników ryzyka.

  • Osoby powyżej 65 roku życia są bardziej narażone na ryzyko, które wzrasta z każdą kolejną dekadą.
  • Geny również odgrywają ważną rolę. Specyficzny gen, zwany apolipoproteiną E4 (ApoE4), jest silnie związany z chorobą Alzheimera - chociaż nie każdy nosiciel tego genu będzie chorował i może się rozwinąć u osób niebędących nosicielami.
  • Choroba dotyka więcej kobiet niż mężczyzn, ale prawdopodobnie dlatego, że żyją dłużej. Mężczyźni są bardziej narażeni na demencję naczyniową, która prawdopodobnie jest związana z wyższym poziomem czynników ryzyka sercowo-naczyniowego, takich jak choroby serca i wysokie ciśnienie krwi.
  • Inne możliwe czynniki ryzyka obejmują przedłużające się nadciśnienie tętnicze, przebyty uraz głowy i otyłość, chociaż nie ma istotnych dowodów.

perfectlab / iStock

Jakie są objawy?

Utrata pamięci, splątanie, dezorientacja, trudności w wykonywaniu prostych lub rutynowych czynności, zmiany nastroju, izolacja społeczna, obniżony zmysł krytyczny i trudności w podejmowaniu decyzji. Późniejsze objawy obejmują lęk lub złość w odpowiedzi na zmiany lub stres, trudności w ubieraniu się i jedzeniu, powtarzające się rozmowy, niemożność znalezienia odpowiedniego słowa, problemy z czytaniem i pisaniem, trudności z rozpoznawaniem ludzi, zaburzenia snu, wędrówki i urojenia . Zaawansowany etap powoduje utratę wagi, nietrzymanie moczu i całkowite uzależnienie od opiekuna.

jarun011 / iStock

Jak się to rozpoznaje?

Choroba Alzheimera (i inne formy demencji) jest trudna do zdiagnozowania, ponieważ wiele objawów można powiązać z innymi chorobami. Dokładne badanie może obejmować badanie neuropsychologiczne, badania krwi, konsultacje ze specjalistami (np. Psychiatra, neurolog czy geriatra) oraz rozmowy z rodziną. Niektóre rodzaje demencji mają objawy neurologiczne, wzorce pojawiania się i inne tempo progresji niż te związane z chorobą Alzheimera, a ich usunięcie pomaga w potwierdzeniu diagnozy. Ponadto lekarze zwykle wykonują badania, takie jak tomografia komputerowa (CT) lub rezonans magnetyczny (MRI) mózgu. Oprócz wykluczenia przyczyn pogorszenia funkcji poznawczych (takich jak udary, krwawienia lub guzy mózgu),obecność skurczu w hipokampie oraz płatach ciemieniowych i skroniowych sugeruje chorobę Alzheimera. Niektóre rodzaje skanów PET (pozytonowa tomografia emisyjna) mogą wykazywać zmieniony metabolizm glukozy w tych samych obszarach mózgu, a także wspierać diagnozę. Naukowcy pracowali nad opracowaniem bardziej skutecznych narzędzi diagnostycznych, w tym bardziej wyrafinowanych technik obrazowania mózgu i badania mierzącego poziomy białek w płynie mózgowo-rdzeniowym, które są związane z chorobą Alzheimera.w tym bardziej wyrafinowane techniki obrazowania mózgu i badanie, które mierzy poziomy białek w płynie mózgowo-rdzeniowym, które są związane z chorobą Alzheimera.w tym bardziej wyrafinowane techniki obrazowania mózgu i badanie, które mierzy poziomy białek w płynie mózgowo-rdzeniowym, które są związane z chorobą Alzheimera.

Czytaj dalej